缅甸 活得安祥

2013.11.05



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绿谷象营
        清晨,我们乘坐仰光航空从蒲甘飞往海霍,缅甸境内负责客运的都是螺旋浆小飞机,它们和公交车有一样的运行模式:沿着仰光—曼德勒—蒲甘—海霍的轨迹飞行,每站停留5分钟供乘客上下。只有从起点站仰光登机需要对号入座。到达海霍,我们驱车驶往格劳(Kalaw),珍珍说这里有一处大象的安老院,并在路边的农夫家买了很多香蕉准备带给它们。
        大象在东南亚代表吉祥好运,东南亚有着深厚的“白象崇拜”传统。早在佛教兴起之前,东南亚人认为白象代表雨神,是生命和丰收的象征。佛教记载,释迦牟尼的母亲摩耶夫人曾梦见一位气宇不凡的人物乘着白色的大象从虚空中走来,从她的右肋进入腹中,不久便怀孕生下了佛祖释迦牟尼。因此,白象被认为是佛祖的化身,亦是王权的象征,是政教关系的集中体现。封建时代,只有国王才有资格拥有白象。缅甸、泰国、柬埔寨历史上几次战役都和大象有关,其原因就是统治者想拥有更多的白象,以获得政治统治的合法地位,可见白象对于国家多么的重要。2006年,缅甸从仰光迁都内比都,镇国之宝白象也随之迁往新都,在皇家象园里,荷枪实弹的士兵保卫着三头代表国家祥瑞的白象。我们要去的大象营地,没有如此神圣的意义,它只是一对普通夫妻和9只大象的平凡故事。
        从海霍机场到绿山谷(Green Valley)象营,需要两个多小时的车程,沿着一条在群山里蜿蜒的车道。薄雾缭绕的绿山谷底是大象的乐园,缅甸境内现在生活着大约9000到10000头大象,其中约有4000头是野生大象,除了供给皇家的白象,大部分象都从事着搬运木材的工作。一些年老力衰的大象就会遭遗弃,凄凉终老。为了让大象安度晚年,一对印度裔夫妇于2011年创办了名为“绿谷”的大象安养院,在他们收养的9头大象中,年纪最大的已经63岁。最近他们收养了一头只有4岁的小象,他是一个孤儿。
        安养院的创办人Tin Win Maw先生说照顾这些象需要很多精力,每头象需要一个象师来照顾它们的饮食起居。“我们照顾这些大象却不想驯化它们成为游客杂耍的玩具,这里是它们的山林,它们的家园,不是人类的游乐场。”一天之中,营地只在喂食和洗澡两个时间段内对游客开放参观,其他时间会由象师带着它们在山间自由活动。“我们希望通过近距离接触,让人和大象有更友好的交流,如果游客太多,我们也会担心大象受不了。大象的喜乐,是我们经营这个营地的第一要义。”
        我们准备好香蕉等待大象从森林里回来吃午餐,不到一刻钟,丛林中传来一些细微的声响——9头大象排成一队,慢悠悠地朝我们走来,它的步履和穿着民族传统服装赤脚而行的缅甸人一样优雅。Tin Win Maw像对孩子一样跟每头大象亲昵,查看它们的身体状况。他曾经做过将近20年的丛林探险向导,有丰富的旅行经验,出于对大象的热爱创办了这座营地。所有的费用都靠夫妻俩的积蓄来支付。“开始很难,但是我们坚持下来了,也得到很多人的支持,现在我们除了照顾大象也在这里推广森林再生的项目,每个来访的游客都可以种一颗银橡树或是柚木树,作为最好的纪念。”当我笨拙地拿起锄头,才发现城市人和自然的疏远程度之深。柚木树生命力很强,只用10年便可以参天。在格劳的绿色山谷里留下了我的痕迹,这是自然给予我最温柔的谅解。

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