短租平台 酒店之外的选择

2014.09.29

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人们对商务旅行的要求越来越高,希望居住在当地人的家中,体验个性化的商务旅行。在线短租是一种相对新鲜的出行方式,无论旅行者想在公寓里住一个晚上,或者租下整座古堡,或在乡间别墅住上几天,在短租网站都可以找到合适的房源,并且价格合理。房东大多通过严格的审核,不但能提供温馨的家庭式服务,也能保证安全。
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为商务旅行而诞生
美国人内森·布莱卡斯亚克每次去外国出差,都通过短租网寻找有当地特色的房子。比如,在巴厘岛,他找到了一间全部用竹子做成的房子。大到房子结构、床铺和墙壁,小到电灯的开关,全部由当地的竹子做成。这间房子给内森留下了深刻的印象,并成为他商旅中最难忘的经历。
内森是美国在线短租网Airbnb的创始人,他自己就是一位深度商旅者,每年不得不去无数国家。虽然选择星级酒店更省时,但他仍喜欢每次都通过短租网来找不同的特色房间。来中国出差时,他喜欢体验不同的城市特色。他既会选择北京CBD周边的普通公寓,因为这里交通便利;也会选择鼓楼附近北锣鼓巷的民宿,因为这里可以体会中国的市井文化。
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记者在北锣鼓巷一家不挂牌的民宿见到了内森。朱红大门开启后别有洞天,这个老式两层小楼被房主改造成玻璃天庭,室内是新中式装修布置,房主的精心改造让这里看起来极为宽敞舒适,租住这里一间房间一晚需要花费400多元。他很喜欢到屋顶上看外面的风景,附近四合院的风貌一览无余。早上,他在胡同居民的吆喝声中醒来。
虽然今天在线短租网已经为自由旅行者所追捧,其实,他最早是为商务人士服务应运而生的。Airbnb的三位创始人原本是室友,合租一间旧金山的公寓。2007年,内森搬了出去,而另外两人刚刚失业、入不敷出。他们两人都是设计师,了解到旧金山地区即将召开设计师大会,而且酒店全部订满,索性做了个小网站把内森的房间租了出去,有一位印度设计师租下了房间。空空的房间只有一张充气床垫,这就是公司名字的来源,Airbed and Breakfast(气垫床和早餐)。
通过在线短租网,现在能找到各式各样的房源,无论商旅客人的目的地是伦敦、纽约、里斯本、开罗、大阪,在全球的近200个国家,客人都可以通过Airbnb、Wimdu、HouseTrip、Luxury Retreats等这样的短租平台找到打动人的房间。
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江莹就职于国内某大型网络公司,是一位频繁的商务旅行者。通过在线短租网,她不但找到了舒适的公寓,还与泰国的房东成了很好的朋友。他们的沟通从入住之前就开始了,通过在线短租网预订房间成功后,房客一般都会收到房东发来的确认邮件和注意事项。房客也可以通过邮件与房东沟通自己的需求。她去曼谷前,曼谷的抗议活动爆发,局势一度紧张。距离行程还有一段时间,她收到了房东的邮件。房东建议她退订,换到曼谷其他区域,因为他居住的这个区是抗议活动最密集的区域。江莹再三考虑,还是决定保留预订,她为房东的真诚所打动。事实上,她这次的预订和入住都非常愉快,没有受到任何安全方面的困扰。
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安全保障完备
与传统酒店模式不同,通过在线短租网,房客与房主建立了P2P的联系,因此很多商旅人士担忧安全问题:如何保障我不被洗劫一空?
Airbnb、Wimdu、HouseTrip等大型在线短租网,一般对房主的资格审查相当严格,他们要求房主提供财产证明、人身安全保障方案及身份识别上传备案,对房屋的卫生、安全性也都有审核。比如Airbnb在世界各地雇用自由摄影师去拍摄当地登记的房源,并验证房源的真实性。“如今,我们有约2000名签约摄影师散布在世界各地,我们为每一张照片付钱。”内森说。
Airbnb建立了一套类似于中国淘宝的评价体系——租客可以为业主打分、业主也可以为租客打分,并且有多种方式防止注册小号。对于支付系统,内森介绍说,租客将租金先行打入Airbnb的账户中,退房后的第二天系统才会将资金打给业主,租住过程中,租客一旦认为描述不符或不满意,随时可以申请退款。
总部在伦敦的House Trip,以及其在里斯本的客服团队,非常乐意做房客与房东的调停人,如果房客不满,House Trip将冻结房款,并帮助双方找到解决办法。如实在无法解决,客服还可以帮您找其他更合适的房源,直到满意为止。
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所有通过在线短租网的交易都可以查到交易发生时使用的信用卡,根据银行办卡时的实名信息,总能追查到某个人。因此,无论主人或房客在使用订房网时,出现侵害对方权益的行为时,代价都会很高。
另一个安全保障是,Airbnb、House Trip、Wimdu这些在线短租网大多提供Facebook账号注册,当用户用Facebook账号登录,并搜索一个城市的房间信息时,短租网会显示房客和房东之间的社会关系。
如果房客和房东之间有共同的朋友,会极大加强信任。Airbnb甚至将Facebook的这种社交网络功能推向极致,推出了一个叫“AirbnbSocial Connections”的过滤功能,专门给用户提供房客对社交圈内房东的查找。比如,房东是朋友的朋友,或者租客的朋友在此居住过,曾评价过这所房子,这所房子就会被优先推荐。另一个短租网表现出色的领域是建立信任度和个人关系。酒店业从来都不是一个交朋友的行业,大多是一锤子买卖。
房东与房客的合约建立在相互信任的基础上。商务旅行者悠悠和同事在奥地利萨尔茨堡出差时通过短租网租用了当地房主的一间别墅,房主是退休的大学教授。在悠悠房间的书架上,她发现房主存放的一沓100欧元现金。她将自己的发现告诉房主时,房主很感激她的诚实。你会惊奇地发现,在线短租网帮助世界各地的人们建立了信任的平台。
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性价比更高的选择
房主通过在线短租网站出租房屋,在大多数国家和地区都不需要支付酒店税,也无需人工开销,因此价格优势是显而易见的。比如,房客只需要花费100美元/晚就能在纽约租到一整间Loft公寓,这间公寓享有绝对的私密空间,有5扇窗子都可以眺望中央公园。而万豪酒店这样的一间房间,至少需要花费270美元。在线短租网在互相竞争的同时,都在力争推出多样化的服务。比如在线短租鼻祖Airbnb侧重的租赁方向是个别房间而非整个房子;而Luxury Retreats则是专做高端房产;House Trip则介乎此二者之间。总部位于美国得克萨斯州的Homeaway也在做短租市场,并且已经成功上市,但他们的房源来自中介和房地产公司,与Airbnb这种从个人房东手里租房性质并不一样,但房客们也能找到差异化的服务。
在线短租能满足大多数商务人士在租房领域的要求,也能创造特殊的、旅客无法享受到的体验。例如租下整个村庄,甚至是一个国家。你可以以65000美元一晚租下奥地利的某个村庄,宴请你的商务朋友;可以50000美元一晚租下德国某个产酒的村庄,还可以租下整个国家。
包括Luxury Retreats和Airbnb等网站,纷纷与当地旅游公司合作,让商务人士能享受到独特的,仿佛就是为你一个人准备的一个国度。
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商务人士去目的地参加会议或者展会时,会发现场地周边的酒店会被早早预订一空,这时,短租网的优势就显现了。你也可以根据出行地或者个人喜好,在这个城市的任意角落寻找房间。
对于绝大多数用户来说,短租房的居住环境成为最令人关心的问题,居住环境直接影响住户的满意度。室内环境如设施服务和居住面积,室外环境如交通便利程度、绿化程度、社区氛围、卫生条件,周边的餐饮、娱乐服务等等,通常是商务旅行者要综合考虑的因素。而房主为了争取到更多房客的入住,往往尽可能多的提供优质服务。
但短租网的劣势是用户获得这些信息的途径主要靠房主的网页描述和居住过的网友评价,确实不比预订成熟的酒店更省心。是否决定入住短租房间,还需要做一些查询工作。而确认预订成功之后,通常还需花时间与房主邮件往来确认入住细节,的确要比预订成熟酒店花费更多的时间。
目前,基本上在线短租网上的房主都会为住客提供干净的毛巾、免费Wi-fi等服务,但房间打扫清洁通常在入住结束之后,如果需要每天清洁房间,一般需要额外支付清洁费,或者与房主协商。很多房主把清洁工作外包给家政公司,比如美国房东经常使用Homejoy、Exec、Handybook这些小时工的预定平台预约服务,小时工会来把床单浴巾换洗烘干,餐具放入洗碗机消毒等等。
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餐饮服务与星级酒店所提供的也不可同日而语,选择通常不够丰富,是否提供早餐需与房主沟通。但许多热情的房主乐于为房客提供富有当地特色的美食,比如悠悠与同事们就在前述奥地利房主的家中品尝到了对方精心准备的奥地利大餐,给她的商务之旅留下了极好的印象。
值得一提的是,许多房主都提供贴心的伴游和礼宾服务,即便绝大多数会另外收取服务费,但有一位当地人——他们通常熟悉当地习俗和文化,成为你的导游,一定会给你的商务之行留下与众不同的印象。在线短租提供的服务尚且不能跟大型酒店相提并论,但对于那些希望节省经费的同时又能个性安排自己行程的商务人士,仍不失为一项新的选择。
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颠覆酒店行业
在线短租网与其他大型的酒店品牌不同,他们对所有的东西都很开放。房屋屋主和客户在预订前、研究阶段、库存搜索、入住确认、入住前阶段都会进行交流。对于个性出租来说,屋主就是品牌,你会在出行体验的每个阶段都与房主接触。这是包括Airbnb、Wimdu能获得巨大成功的关键原因之一。
在线短租网上没有“虚假”的评论,因为他们刷评论的代价会很高。屋主和客人早在入住前很久就问题和答案等进行了交流。这也是他们打造有意义联系的方式。我会记得上一次帮我办理酒店房间入住的人吗?不。我会记得我上一次通过短租网找到的屋主吗?肯定记得。
美国波士顿大学曾针对在线短租网对酒店行业的影响在得克萨斯州做过跟踪调查,发现Airbnb房源每增加1%,就会使得州酒店季度营收下降0.05%。在蚕食酒店业务的同时,在线短租也在刺激用户的需求。波士顿大学的调查指出,Airbnb增加了人们出行需求、本地业务需求,与此同时带走了酒店的一些业务。
波士顿大学的报告也指出,短租网带走的多是级别比较低的酒店的业务,以及没有迎合商务需求的酒店。所以在线短租网在短时间内尚不能替代酒店住宿,至少目前还不是一个完美的替代品。
在线短租网们正走在颠覆酒店行业的路上,目前他们所拿到的市场份额还不过是全球酒店市场份额的很小一部分,这类服务还存在巨大的市场潜力。
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Voyage推荐
Airbnb
最早成立也是目前规模最大的在线短租网。Airbnb的触角已经伸到全球160多个国家,有3.5万个城市超过60万套房源业主在Airbnb上登记他们的空闲房间。
特色:房源范围非常广,小到一间树屋,大到一栋豪华古堡,只有你想不到,没有找不到。2013年已推出中文服务,支付便捷,今年推出了银联支付服务。
网址:www.airbnb.com
House Trip
由一对留学英国的法国夫妇于2010年创办,并在瑞士洛桑、葡萄牙里斯本和英国伦敦设有办事处。是英国最大的短租网站。
优势:注重家庭房屋租赁,主张房客租下整间公寓。预订流程较为简化,买家卖家还可以角色互换。在英国本土和欧洲具有较大优势。
网址:www.housetrip.com
Wimdu
由德国Rocket Internet有限公司投资设立,模式上几乎是Airbnb的翻版,曾在中国投资爱日租网站,但不久后由于没有找到适合中国的路线而关张。
优势:在143个国家有超过30万的房间。欧洲本土有较大优势,价格比昂贵的欧洲酒店节省50%以上。
网址:www.wimdu.com
Luxury Retreats
Luxury Retreats和Airbnb一样,主要提供旅行房屋出租服务,重点增加了体现Luxury Retreats特色的别墅出租服务。这项服务只针对高端市场。
优势:在美国共有50多个城市的价值60多亿美元的2000多套别墅在LuxuryRetreats上挂牌出租。为保证出租别墅的质量,这些别墅都是经过网站的员工一套一套审查过的。别墅出租的价格大约在每天2000美元左右。
网址:www.luxuryretreats.com

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